Stiftelsens för Åbo Akademi forskningsinstitut delar ut 360 000 € till vetenskaplig forsning

Stiftelsens för Åbo Akademi forskningsinstitut främjar vetenskaplig forskning vid Åbo Akademi genom strategiska forskningssatsningar och forskarstipendier som har potential att nå framgång både nationellt och internationellt. Verksamheten grundar sig på ett flertal donationer.

Forskningsinstitutet betonar i sina satsningar institutets tyngdpunktsområden: excellens, innovation och hållbarhet. Forskningsinstitutets styrelse fattar beslut om vilka projekt som erhåller forskningsbidrag. Institutet förvaltas av en styrelse med åtta medlemmar från Åbo Akademi, Stiftelsen för Åbo Akademi och externa experter.

I maj 2020 har följande temaområden erhållit bidrag av Forskningsinstitutet:

  • Mobilitetsprogram för internationella gästforskare att vistas vid Åbo Akademi
  • Finansiering för nyskapande och innovativa forskningsidéer
  • Understöd för att bearbeta ansökningar till Finlands Akademi och EU.

Läs mer om de olika forskningsprojekten som erhållit finansiering nedan.

Mobilitetsprogram för internationella gästforskare att vistas vid Åbo Akademi

Johan Gadolin International Mobility for Sustainable Chemical Technology (IMSCT),

Johan Bobacka
65 000 €

The Johan Gadolin International Mobility for Scientists in Sustainable Chemical Technology is a two-way effort comprising the visits of foreign researchers to Johan Gadolin Process Chemistry Centre (PCC) and the research visits of scientists from PCC to top-level foreign universities and research institutes. The scope of the research visits is sustainable chemical and process technology based on deep-going understanding of chemical processes on molecular level, not on empiric process modelling. The principles of green chemistry and green chemical and process technology are followed in all the research activities of PCC. The research visits fit to the current and future activities of PCC, particularly refinement of renewable biomass to chemicals, fuel components and novel bio-based materials,  clean  energy  technology,  circular  economy, process  intensification and on-line chemical analysis. The research visits contribute both to fundamentals and applications on these core areas of PCC.

Synapse Imaging Network

Eleanor Coffey
65 000 €

Synapses are tiny cellular protrusions where electrochemical impulses pass between nerve cells. These sites of neurotransmission control all of our mental functions including learning, memory and sensory perception (e.g. visual/auditory).  They also control our emotions.   Prolonged exposure of synapses to stress, in the form of elevated cortisol, can trigger long-lasting regression of synapses in a part of the brain that manages emotions. Resulting maladaptive changes to brain circuits contribute to major depressive disorder. However, synapse withdrawal is completely reversible. Our brains can produce all of the proteins needed to recover normal circuit activity. Identifying which proteins drive synapse loss and recovery and how they do it is not only fascinating in itself; it can open up new ways to treat mood disorders. The research groups in this network share this common goal.

Mobilitetsprogram i mänskliga rättigheter

Elina Pirjatanniemi
60 000 €

Mobilitetsprogrammet i mänskliga rättigheter syftar till att stärka kontaktytorna mellan ÅA-forskare och forskare vid partneruniversitet i syfte att höja människorättsforskningens internationella genomslagskraft, utveckla nya och fördjupa existerande forsknings- och utbildningssamarbeten samt stöda internationaliseringen av forskarutbildning i mänskliga rättigheter. Programmet erbjuder gästforskare möjlighet att bedriva forskning vid ÅA speciellt inom följande teman:
1) social rättvisa genom ekonomiska, sociala och kulturella rättigheter,
2) sårbara gruppers rättighetsskydd, speciellt minoriteter, flyktingar, asylsökande och immigranter samt
3) global utveckling genom människorättsbaserade normer och strategier.

Även ÅA forskares svarsbesök understöds. Programmet är knutet till ämnet folkrätt och Institutet för mänskliga rättigheter och leds av professor Elina Pirjatanniemi. Det stöder ÅA:s minoritetsprofil speciellt genom fokuseringen på sårbara grupper och migration.

Mobilitetsprogram för demokratiforskning

Lauri Rapeli
40 000 €

Mobilitetsprogrammet för demokratiforskning stöder fyra större helheter vid Åbo Akademi:
1) Stiftelsens för ÅA spetsforskningsenhet i allmän opinion The Future of Democracy (FutuDem). FutuDem studerar demokratins tillstånd och prövar nya deltagarmodeller vars syfte är att ta fram genomtänkt folkopinion. FutuDem är särskilt starkt inom samtalsdemokratiska experiment.
2) Finlands forskningsinfrastruktur för allmän opinion (FIRIPO) som finansieras av Finlands Akademi.  Syftet med FIRIPO är att bygga upp en nationell forskningsinfrastruktur samt systematisera och koordinera vetenskaplig forskning i allmän opinion i Finland.
3) Ämnena statskunskap och offentlig förvaltning i Åbo
4) Ämnet statskunskap med masskommunikation i Vasa, Institutet för samhällsforskning (Samforsk) och ämnena i det statsvetenskapliga ämnesklustret bedriver högklassig forskning i samarbete med flera toppuniversitet i världen.

Mobilitetsprogrammet för demokratiforskning möjliggör tätare kontakter mellan Åbo Akademi som värd och våra internationella samarbetspartners. Programmet är dessutom öppet för nya kontakter. Mobilitetsprogrammet är således en viktig komponent för att garantera en högklassig forskning.

Finansiering för nyskapande och innovativa forskningsidéer

When Ecology and Evolution tango

Giannina Hattich
Conny Sjöqvist
14 800 €

Phytoplankton are microscopically small photosynthesizing unicellular organisms. They produce half of the world’s oxygen and are the basis of marine food webs. Their habitat, the oceanic ecosystem, is rapidly moving into a new human-mediated geological epoch – the Anthropocene. A likely consequence is a major shift in phytoplankton communities across the global ocean, subsequently affecting the entire marine food web. The shifts are driven by ecological and evolutionary processes that can interact and jointly affect communities. So far, the study of the relative contributions of underlying ecological and evolutionary processes to total community shifts in response to environmental change has been hampered by methodological constraints. Our novel approach entails considerable potential for providing critically needed knowledge for a better understanding of phytoplankton community shifts in times of environmental change.

Anu Ojaranta

15 000€

It is extremely difficult to make informed decisions in today’s increasingly fragmented information landscape with an overload of information in multiple forms, and formats. Rather than mastering information technology and media, the challenge is in mastering information, i.e. the contents. We live in the middle of an information disorder, which is caused by the creation, dissemination, and consumption of mis- and disinformation, rumours, and contradicting information. In this situation we need to have an ability to master information, that is information literacy (IL), “the ability to think critically and make balanced judgements about any information we find and use. It empowers us as citizens to develop informed views and to engage fully with society.” (Secker 2018)

Although IL has been acknowledged as an important condition for informed citizenship, there are still several challenges in supporting individuals in their IL and thus helping them in making informed decisions. Beginning from its introduction in the 1970’s, IL has been one of the key concepts of library and information science. Yet, there is a major gap in both research, focusing on IL in everyday life context, and in developing best practices, strategies and policies to support IL education in society.

To add to the challenge in mastering today’s information environment, we also witness a shortcoming of understanding how IL is developed and supported in times of crisis such as the ongoing COVID-19 pandemia. Information behaviour in the context of crisis has so far been studied in connection to natural disasters. The current COVID-19 research in our field is still naturally nearly non-existent with only one relevant publication from China. Earlier studies in relation to epidemics are mostly found regarding HIV/AIDS. This study contributes to the Information Studies research environment at Åbo Akademi University where information behaviour and IL have been studied in several large projects and contexts, such as workplace, youth, and health. This research would add extremely important insights about people’s relation to information under epidemic circumstances. Furthermore, the study contributes to the faculty’s profiling areas of digitalisation and democracy.

Modelling and imaging cancer cell intravasation

Guillaume Jacquemet
15 000€

Cancer is a leading cause of death worldwide and accounts for 8.2 million deaths in 2012 with mortality rates expected to rise by about 70% over the next 2 decades. Importantly, the formation of metastases is responsible for 90% of deaths in patients with solid tumours. A critical step of metastatic dissemination is the navigation of cancer cells away from the primary tumour and subsequent entry(intravasation) into proximal blood and lymphatic vasculature. Yet, the mechanism(s) underlying cancer cell intravasation are vastly underexplored. This is primarily due to the lack of available methods and/or systems to study this key process. The aim of this project is to set-up, at Åbo Akademi University, an on-a-chip device that will allow us to observe the intravasation process at very high spatial and temporal resolution. Using this device, we will define the mechanisms that allow cancer cells to reach the vasculature.

Forskningsprojekt om biokatalytisk omvandling av koldioxid till industriellt värdefulla kemikalier.

Jenny Isaksson
12 000€

Idén med projektet är att utnyttja koldioxid från atmosfären till att syntetisera industriellt värdefulla kemikalier genom biokatalys. Målet är därmed att bidra bådetill eliminering av växthusgaser och till mer ekologisk produktion av kemikalier. Detta skulle utföras som ett samarbete mellan FD Jenny Isaksson (Structural Bioinformatics Laboratory, ÅA) och FT, Docent Arto Liljeblad (Laboratory of synthetic drug chemistry, TY). Isakssons del är att producera rekombinanta bakteriella enzymer (t.ex.  pyruvatdekarboxylas), strukturbestämma dem samt genom in silico analyser planera modifikationer i enzymstrukturen för att erhålla optimala katalytiska egenskaper. Tidigare studier indikerar att reaktionsjämvikten för dekarboxylasenzymet kan förskjutas mot karboxylering, dvs bindande av koldioxid, genom att optimera reaktionsförhållandena. Liljeblads del är att optimera reaktionsförhållandena och koppla ihop flera enzymer för att erhålla önskvärda produkter.

The history of knowledge production in ’National Sciences’ of Finland 1945–1990

Eija Stark
9 000€

How did the aftermath of the Second World War that left Finland independent, but with high war reparations to the Soviet Union affect the international orientation in the study of Finnish history, ethnology and folklore? Throughout its history, the Finnish intelligentsia, including historians, ethnologists and folklorists, were known to be conservative nationalists for whom German intellectual and cultural influences were of considerable importance from the early nineteenth century onward. How did the Finno-Soviet Treaty of 1948 and Finlandization, that is, the subservient political culture that developed in Finland in relation to the Soviet Union during the Cold War, influence research topics, the choices of fieldwork, theories and methodologies in history and ethnological sciences?

Smart Miscarriage Prevention – An Artificial Intelligence Approach

Sepinoud Azimi
15 000 €

Miscarriage is the most common complication of early pregnancy. Among women who know they are pregnant, the miscarriage rate is roughly 10% to 20%, while rates among all fertilisation is around 30% to 50%. This project is a platform where artificial intelligence creative approaches are integrated with medical and genomic knowledge to provide smart solutions which can lead to the prevention of miscarriage incidents. The outcome of this project will greatly affect how the fertility treatments are done at healthcare centres and lead to unburdening major emotional and economical costs from the society and individuals. The proposed research project is highly innovative and uniquely positioned to use big data generation and artificial intelligence (AI) processes to facilitate the personalised treatment of infertility and miscarriage prevention. The algorithmic advancement in this project is also very unique and explores previously unpaved paths.

Human Centered Design for Democratic Innovation/Civic Tech

Kimmo Rautanen
14 936€

Det finns en relativt brett spridd uppfattning om en kris för demokratin i och med att speciellt nya generationer söker vägar att påverka enskilda frågor direkt hellre än att rösta på partipolitiska program, och en ansats till att lösa detta problem ligger i framväxten av s.k. demokratiska innovationer. Inom detta projekt skall en vägkarta göras upp för hur digitala lösningar för utövande av demokrati (civic technology) kan granskas systematiskt ur användarvänlighets- och upplevelse-synvinkel, för att kunna bidra till att dessa demokratiska innovationer bättre når fram till och sprids bland användarna – medborgarna.

Projektet kombinerar demokratiforskningen i statskunskap med masskommunikation och forskning och utveckling kring human centered design vid Experience Lab vid Åbo Akademi i Vasa med sikte på en tvärvetenskaplig profilering med klar samhällsnytta.


Understöd för att bearbeta ansökningar till Finlands Akademi och EU.

Tom Lindfors, 8 870 €
Annika Meinander, 9 000 €
Fiseha Tesfaye, 7 000 €
Christian Webb, 10 000 €